Roadtrip in het westen Verenigde Staten

Roadtrip 1.0 - Dag 3 02 - BackPackJunkies

Er is zoveel te zien in de Verenigde Staten en we kunnen niet alles zien. Om toch zo veel mogelijk mee te pakken besluiten we een heuse roadtrip te maken. Het idee is om de volgende locaties te gaan bekijken: Los Angeles, Grand Canyon, Horseshoe bend, Las Vegas, Yosemite Park en San Francisco. Dit zou ongeveer 1,5 week in beslag gaan nemen. Amerika is wel veel duurder dan Azië. Om zoveel mogelijk geld te besparen gaan we voornamelijk slapen in motels en eten bij diners. De auto gaan we huren bij Alamo, wat erg makkelijk gaat via het internet. Aangezien de auto geen navigatie heeft en Maps.Me niet echt geweldig is, kopen we Navigon voor een maandje. Dit gebruikte we in Nederland ook en het werkte daar goed. Alles is geregeld en we zijn klaar om te gaan. Buckle up!

Dag 1 – Auto huren en het begin van de roadtrip

We zijn in Los Angeles waar de zon goed zijn best doen en de mensen vrolijk zijn. Vanaf het vliegveld gaan er heel veel shuttlebussen naar alle grote verhuurbedrijven. Zo ook die van Alamo. We hoeven niet lang te wachten en de bus stopt op de aangegeven plek. Het is nog geen 10 minuten rijden en we worden voor de deur van Alamo afgezet. Er staat een lange rij voor de balies. We snappen niet helemaal waarom, want je kunt ook je auto ophalen bij een elektronische terminal. Als we voor het apparaat staan moeten we wat dingen invullen, maar de vragen worden steeds lastiger en onduidelijker. Als we ons paspoortnummer moeten invullen gaat het helemaal niet goed. We negeren deze terminal en gaan, net als alle andere mensen, in de rij staan.

De medewerker legt wat dingen uit, geeft ons een vel papier en stuurt ons naar de garage. Hier staan honderden auto’s, verdeeld in verschillende categorieën. Wij hebben mid-sized en dan blijven er nog 20 auto’s over. We kunnen zelf kiezen welke van de 20 we willen. Wat een luxe! Het wordt een Honda Elantra en we zijn op weg! Onze eerst stop is Flagstaff. Een deel van de route zal langs de route 66 lopen, waar we voor de lol ook een stukje overheen rijden.

Het is een rit van 8 uur, maar we vallen van de ene verbazing in de andere. Het landschap is zo mooi, divers en elk uur is het weer anders. Het is enorm, intens en bijzonder. We hebben al heel veel natuur en landschappen gezien, maar nog nooit zoals dit. Het rijden is ook goed te doen. Het keep your lane principe werkt echt goed en men rijdt niet hard. Het is ook niet super druk. In Flagstaff is het even zoeken, maar dan komen we bij ons motel, L Motel Downtown. Het wordt al donker en het wordt steeds kouder. We vragen een dikkere deken bij de eigenaar van het hotel en zo is het goed te doen. De eerste dag was een succes en we zijn erg benieuwd naar de komende dagen. Let the roadtrip begin!

Het complete verslag van de eerste dag vind je hier:

Route 66 – van L.A. naar Flagstaff

Dag 2 – Grand is echt groot hier

We staan vroeg op. Het is nog koud in Flagstaff. Buiten onze kamer sta ik met een kop koffie te kijken naar de Amish die bezig zijn met hun spullen. Vandaag vertrekken we vroeg naar de Grand Canyon. Een klein stukje rijden. Na de Grand Canyon komen we hier weer terug. We laden de spullen in die we nodig hebben en gaan rijden. Het eerste stuk gaat door bos, maar dan ineens houdt dat op en zitten we in zeer open gebied. We komen door kleine slaapstadjes. Bij de ingang naar de Grand Canyon toe wordt het drukker. We betalen de entree en we rijden door naar het visitors center. Daar is het ook druk, vooral op het uitzichtpunt. Waar een paar Chinezen Rieneke aan de kant malen zodat het tienermeisje alleen op de foto kan.

We pakken een shuttle naar de S. Kaibab Trail. Een makkelijke route die een goed beeld geeft van de canyon. Het gaat stijl naar beneden en daarna wordt het wat vlakker. Er staat een straf windje en het zand doet soms een beetje pijn, maar dat mag de pret niet deren. Het is wel erg warm, maar het uitzicht is schitterend. Grand is echt groot hier, want je voelt je heel erg klein. We lopen tot het Ooh aah… Point. Een plek met een mooi uitzicht. We nemen even de tijd om te kijken en besluiten weer terug te gaan. Het is warm en het is nog een flinke wandeling terug.

Eenmaal terug bij de bus rijden we mee naar het visitors center. Vandaar pakken we de auto en rijden nog naar een andere plek om te genieten van het uitzicht voordat we weer terugrijden naar Flagstaff. Voor een groot deel van de terugrit genieten we van het fantastische uitzicht. Nooit gedacht dat het echt zo groot was.

The Grand Canyon

Dag 3 – Een hoef en Sin City

Het is weer tijd om verder te gaan. Vandaag gaan we via US Route 89 naar de Horseshoe bend en Las Vegas. De Horseshoe bend is een kleine 2 uur rijden door mooi landschap. Onderweg maken we een stop om van het uitzicht te genieten. De diepe afgronden en hoge bergen zijn net zoals bij de Grand Canyon. De rode kleur blijft zeer bijzonder. We rijden door en komen uiteindelijk bij de Horseshoe bend uit. Waar we eerst helemaal alleen op de wegen waren, is het hier echt druk. Vooral touringcars met, je raad het al, Chinezen.

Het eerste deel is door het zand, wat best zwaar is. Je loopt ook vol in de zon en er is weinig beschutting. Maar het is de moeite allemaal waard als je bij de Horseshoe bend komt. Het is een enorme rots die op een hoef lijkt. Dit fenomeen is door de tijd heen gemaakt door wind en water. Beneden loopt ook een klein riviertje – hij lijkt klein van boven af – waar ook bootjes varen. Helaas gaan de mensen niet veel verder en is het erg druk op dit stukje. Het verbaast me dat er geen mensen naar beneden vallen, want er is geen hek of touw. Als we een stukje verder lopen is het veel rustiger en het uitzicht net zo mooi, dan wel niet mooier.

Update: In 2018 is er daadwerkelijk iemand naar beneden gevallen. Een Amerikaan uit Texas. Dit geeft wel aan hoe gevaarlijk zoiets kan zijn. Men heeft nu besloten er hekken en/of touwen te plaatsen. Pas nog wel goed op, want als je naar beneden valt kun je het niet meer navertellen.

Na deze bijzondere ervaring is het tijd om koers te zetten naar Las Vegas. Het is nog wel een stuk rijden, dus we vertrekken niet laat. Het is een lange, saaie weg en er valt weinig te zien. Het is voornamelijk vlak en woestijnachtig. Twee weken eerder was er de schietpartij in Las Vegas bij een country-festival. Als we in de buurt van Las Vegas komen zien we al borden staan en is de politie druk aan het controleren. Hierdoor ontstaat een file, maar iedereen schijnt te begrijpen en te respecteren waarom. Als we door de controles zijn rijden we de stad in. We zijn benieuwd was Sin City te brengen heeft. We blijven hier 2 nachten en ons casino-motel-combinatie Mardi Gras Hotel & Casino is prima te doen.

Eenmaal in Las Vegas zien we de rijkdom van de hoge, mooie gebouwen, auto’s en mensen. Maar als we even rondrijden, omdat we echt kleren moeten wassen, zien we de andere kant van Las Vegas ook: veel zwervers en arme mensen. Geen rijkdom buiten de strip.

Helaas krijgen we een klein ongelukje. Iemand rijdt achter op ons terwijl we voor het stoplicht staan te wachten. Het blijkt een priester te zijn die de agenten van de schietpartij heeft bijgestaan. Het wordt allemaal netjes afgehandeld en Alamo regelt heel snel een nieuwe auto, een witte Ford Focus. Iets groter en luxer dan de Honda.

Het complete verslag van deze dag:

De hoefijzervormige bocht bij Page – Horseshoe Bend

Dag 4 en 5 – Las Vegas van dichtbij

It’s my birthday!!! En dat gaan we vieren! We beginnen bij de iHop, een typisch Amerikaans concept; American Pancakes… En dan een hoop! Het smaakt heerlijk! Daarna gaan we rustig de strip bekijken. Wat een verschil met het andere deel van deze stad! Veel toeristen, heel veel winkels en casino’s. Ik dacht altijd dat de Strip alleen maar cafe’s en casino’s was, maar het aantal casino’s valt me eigenlijk een beetje tegen. Ook de “adult entertainment” is hier niet. Ik zie ook nergens een Elvis of andere acts. Voornamelijk 45 plussers die een beetje rondlopen. Bijzonder is het wel hoor, want we zien een Vrijheidsbeeld, de Eiffeltoren en heel veel grote fonteinen.

In Shanghai hebben we een M&M Store bezocht en hier in Las Vegas zit er ook 1. Het blijft leuk om al die snoepjes te zien, maar ook alle souvenirtjes die ze hebben. Er is ook een 3D film waar je gratis naar toe kunt. Het is niet lang, maar wel grappig. Plus, er is airco. Naast deze M&M store zit een heuse Coca Cola store. Hetzelfde concept als de M&M store, maar dan voor Coca Cola. Het leuke hier is dat we voor 9 dollar een tray kopen met alle soorten cola van over de hele wereld. Leuk om te doen. Het ene drankje is erg lekker en de ander totaal niet.

In de avond gaan we lekker eten bij een Mexicaan en gaan we de Variety Show bekijken. Een mix van acrobatiek, humor en muziek. De presentator, Wally Eastwood, is misschien wel de hoofdact van deze show. Het is een uur durende show waarin van alles gebeurd. Zeker de moeite waard om naar toe te gaan. Ze hebben steeds andere acts, dus ga niet uit van wat je op YouTube ziet.

En dat was onze volle dag in Las Vegas. Ik had me er iets meer bij voorgesteld, maar misschien moet ik niet alles geloven wat ze op TV vertellen. Het is zeker de moeite waard om te kijken en het een en ander te bekijken. Wil je adult entertainment en veel gokken? Dan kun je beter iets buiten de strip gaan kijken. Las Vegas is zeker een plek waar ik nog wel weer eens heen wil, maar dan zonder een budget.

Meer over deze dag hier:

Las Vegas, baby!

Dag 6 en 7 – De natuur weer in

Na een paar dagen stad zijn we er wel weer klaar mee. We gaan verder richting Yosemite National Park, maar de rit vanaf Las Vegas naar Yosemite is te lang, dus hebben we een stop in Mammoth Lakes. Het is een lange rit wat voornamelijk door de woestijn gaat. Hier en daar zien we een hutje met een bord “Tradepost”, maar meer dan dat is het niet. Langzaam zien we steeds meer begroeiing en ineens zitten we weer in de bossen. Als we in Mammoth Lakes bij ons motel inchecken worden gewaarschuwd dat we niets aan eten in de auto moeten laten vanwege actieve beren. Dus wij halen echt ALLES uit de auto. We hebben geen zin om tegen Alamo te zeggen dat we weer een nieuwe auto nodig hebben. Dat we niet meer in de woestijn zijn is goed te merken, want in de avond is het erg koud. Het vriest ook heel licht. Gelukkig heeft onze kamer een verwarming en zijn de dekens dik.

De volgende ochtend vertrekken we naar Yosemite. De eigenaar van het motel verteld ons over een kleine omweg die heel mooi zou zijn. We kijken op de kaart en schatten in dat het iets van 45 minuten om is, maar we doen het gewoon. We rijden een stukje de “goede” richting en slaan dan af richting de voorgestelde route van de motel eigenaar. Dit is June Lake Loop, een weg rond enorme meren. De kleuren zijn schitterend, de bergen op de achtergrond hebben sneeuw. Het is koud, maar deze omgeving tijdens deze tijd van het jaar is adembenemend!

We rijden rustig door en komen weer op de hoofdweg richting Yosemite. We komen aan bij de Tioga Pass, de officiële toegangsweg naar Yosemite Park. We komen bij de toegangspoort, betalen een klein bedrag en krijgen een kaart. We rijden door. Er is eigenlijk 1 hoofdweg en allemaal kleinere zijwegen die je kunt volgen. Maar we blijven voorlopig op de hoofdweg. Hier en daar zien we sneeuw naast de auto, we zitten op zo’n 3000 meter hoog en het is hier koud!

Bij het Olmsted Point parkeren we de auto en gaan we een stukje wandelen. Hier heb je een mooi uitzicht over de natuur en je kunt hier een korte trail volgen om te wandelen. Wij zoeken een mooie rots op om op te gaan zitten en eten onze lunch op. Lekker rustig hier! Eenmaal weer op de weg stoppen we nog een keer bij “Tunnel view”, een prachtig uitzicht op de Half Dome, het meest iconisch deel van dit park. Vanaf daar rijden we naar Yosemite Village om wat informatie op te doen. Er is een film over de geschiedenis van dit gebied, net als bij de Grand Canyon. We eten en drinken hier wat en gaan dan door naar het volgende punt: Glacier Point.

Het is een flink stuk rijden, maar de moeite waard. Er is een grote parkeerplaats en we lopen daar vandaan naar het uitzichtspunt. En daar zien we de Half Dome. Ook zien we Yosemite Valley en Yosemite Falls. We zijn sinds het begin van de dag 800 meter gedaald, maar qua temperatuur merken we er weinig van (het is nog altijd koud). Na het bewonderen van al dat natuurschoon vertrekken we en verlaten we Yosemite Park. Op naar Fresno!

Wil je meer weten van deze prachtige omgeving? Lees dan hier verder:

Yosemite National Park

Dag 8 en 9 – Brand en uitgestorven

Onze roadtrip komt al bijna ten einde, helaas. Vanuit ons motel, Executive Inn, in Fresno rijden we naar Santa Cruz, wat iets buiten San Francisco ligt. Op het nieuws hadden we al gezien dat er hier en daar bosbranden zijn en ook in Yosemite hebben we gezien dat er brand is. Boven San Francisco is het op dit moment het ergste, maar we gokken het er op.

Eenmaal in Santa cruz aangekomen checken we in bij Torch Lite Inn at the Beach Boardwalk, een klein motel vlakbij de boulevard van Santa Cruz. We rusten wat uit in onze kamer en in de avond gaan we naar de Boardwalk, de boulevard. Hier schijnt een kermis te zitten en veel eettentjes. Eenmaal aangekomen is het uitgestorven en is er letterlijk geen hond te bekennen. De kermis is dicht, iedereen is weg en er is hier en daar een restaurantje open. Je kunt merken dat het laag seizoen is.

Ook ruiken we de rooklucht van bijna 100 kilometer verderop. Ook is de lucht constant rood of heeft een enorme oranje gloed. Dit is het effect van de bosbranden boven San Francisco. We merken het ook aan onze longen. Na het eten – kebab bij een klein zaakje – gaan we terug en kijken nog eens naar het nieuws. Er wordt aangeraden om San Francisco te vermijden en binnen te blijven. De volgende ochtend is het zelfs even code rood wat betreft de lucht conditie. Hierdoor besluiten we om maar in het motel te blijven. Sommige dingen heb je gewoon geen invloed op.

Santa Cruz en San Fransisco

Dag 10 – En weer terug naar LA

Het is nog wel een eindje rijden naar Los Angeles, dus we nemen een motel vlak voor LA. We willen de toeristische route nemen langs de kust, maar helaas is de weg dicht en worden we gedwongen om de normale, saaie weg te nemen. We nemen onze intrek in Americas Best Value Inn Thousand Oaks en gaan hier nog even bijkomen. Er is een Denny’s in de buurt, dus wij zijn gelukkig hier.

En dan zit het er weer op! We rijden weer terug naar Los Angeles. Het is niet heel ver rijden en al snel zitten we in Los Angeles. We brengen de auto weer terug en er is niemand die zich verbaasd dat we met een Honda Elantra vertrokken en een Ford Focus inleveren. We hebben er ook nooit meer iets over gehoord.

We hebben een Airbnb, maar die blijkt niet zo heel erg goed te zijn. Dus na 1 nacht weten we met een excuus het geld terug te krijgen van de tweede nacht en spenderen onze laatste nacht in Los Angeles in een mooi hotel genaamd Hyatt Regency Los Angeles International Airport. Beetje duur voor ons, maar dat mag ook wel eens. Het was een mooi en druk avontuur! Een roadtrip die ons zoveel heeft laten zien in zo’n kleine periode.

Onze route

Vind je dit leuk? Pin het!

Reageer op dit artikel

avatar
  Subscribe  
Abonneren op